Les actionnaires de HSBC, le géant financier européen, ont voté vendredi pour rejeter une proposition d’investisseur visant à faire pression sur la banque pour qu’elle mette fin à ses activités lucratives en Asie.

L’initiative – soutenu par le plus grand investisseur de HSBC, le tentaculaire assureur chinois Ping An – n’a remporté qu’environ 20% des voix, a déclaré la société. Une proposition complémentaire, soutenue par Ping An, visant à rétablir le dividende de la banque aux niveaux d’avant la pandémie a également été rejetée.

Le vote était une manifestation de soutien à la direction de HSBC, qui a exhorté les actionnaires à voter contre. Le président de la banque, Mark Tucker, a fait cette annonce lors de l’assemblée annuelle des actionnaires de vendredi à Birmingham, en Angleterre.

Les dirigeants de la banque ont rejeté à plusieurs reprises les appels à la scission de son activité basée à Hong Kong, qui représente près de la moitié de ses revenus.

“Être mondial est la façon dont nous générons une partie importante de nos revenus et est au cœur de toute notre stratégie”, a déclaré M. Tucker dans un communiqué. “Une restructuration ou une scission signifierait que nous perdrions ces revenus car notre banque n’aurait plus la connectivité que nos clients apprécient.”

Avec des actifs de près de 3 000 milliards de dollars, HSBC fait partie des 10 plus grandes banques du monde. Et avec l’une des plus fortes présences en Asie de tous les prêteurs occidentaux, la société est considérée comme bien placée pour profiter de la reprise de l’économie chinoise après les fermetures pandémiques. Le prêteur a cherché à se concentrer davantage sur ses opérations à Hong Kong et en Chine continentale ces dernières années, notamment en vendant des entreprises sur des marchés moins importants.

Mais pour Ping An et certains autres investisseurs, la banque n’a pas fait assez pour renforcer ses activités chinoises, leur retirant plutôt des liquidités pour soutenir des opérations à croissance plus lente en Occident. La compagnie d’assurance craint également que les tensions géopolitiques entre la Chine et l’Occident ne nuisent à l’entreprise.

Au cours de l’année écoulée, Ping An – un géant à part entière en tant que plus grande compagnie d’assurance au monde – a fait pression en privé puis publiquement sur HSBC pour qu’il coupe d’une manière ou d’une autre l’activité asiatique. Le mois dernier, il a publiquement soutenu des initiatives d’actionnaires qui obligeraient l’entreprise à revoir régulièrement sa structure mondiale, ainsi qu’à ramener le dividende aux niveaux d’avant la pandémie.

Les dirigeants de HSBC ont rejeté les initiatives comme étant à courte vue et risquées et ont exhorté les investisseurs à les rejeter. Ils étaient soutenus par plusieurs sociétés de conseil en vote, qui conseillent les investisseurs sur la manière de voter aux élections d’entreprise et ont souvent une influence sur les actionnaires.


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