Exxon Mobil et Chevron, les deux plus grandes compagnies pétrolières américaines, ont annoncé vendredi une croissance relativement modeste de leurs bénéfices, car elles ont été contraintes de gérer leurs activités face à la chute des prix du pétrole et du gaz naturel.

La performance ralentie mais toujours solide fait suite à des bénéfices records en 2022, lorsque l’invasion de l’Ukraine par la Russie a fait grimper les prix des combustibles fossiles pendant la majeure partie de l’année. Vers la fin de 2022, la baisse de la demande de carburant en Europe et en Asie a contribué à la baisse des prix. Les raffineries continuent de bien performer, aidant Exxon et Chevron à augmenter leurs revenus.

Exxon a annoncé un bénéfice de 11,4 milliards de dollars au premier trimestre, contre 5,95 milliards de dollars un an plus tôt. Cependant, il s’agit d’une baisse par rapport aux 12,8 milliards de dollars gagnés au quatrième trimestre de 2022.

Chevron a fait un peu mieux, avec un bénéfice de près de 6,6 milliards de dollars au premier trimestre, une amélioration par rapport aux 6,3 milliards de dollars un an plus tôt et aux 6,4 milliards de dollars au quatrième trimestre de 2022.

Le PDG d’Exxon, Darren Woods, a exprimé sa confiance dans l’avenir, bien qu’il ait déclaré que les perspectives mondiales des marchés de l’énergie dépendront fortement de la reprise économique de la Chine.

“La demande d’essence semble assez raisonnable”, a déclaré M. Woods. « La demande de jets et le transport maritime semblent avoir tendance à augmenter. Les attentes semblent plutôt saines.”

La demande d’essence, de diesel et d’autres carburants a augmenté alors que l’économie mondiale sort d’un ralentissement pandémique en 2020 et 2021. Mais malgré la hausse des prix du pétrole et du carburant pendant la majeure partie de l’année dernière, les deux sociétés ont été prudentes quant aux investissements pour stimuler la production.

Bien que les deux sociétés aient augmenté leur production dans le bassin permien, qui chevauche le Texas et le Nouveau-Mexique, au cours des deux dernières années, la production récente de Chevron n’a pas répondu aux attentes antérieures. Les deux ont mis davantage l’accent sur le retour de liquidités aux actionnaires par le biais d’augmentations de dividendes et de rachats d’actions.

“Alors que les marchés des matières premières restent incertains, notre approche reste inchangée”, a déclaré Mike Wirth, PDG de Chevron. “La discipline en matière de capital et de coûts appliquée aux actifs rentables dans les activités énergétiques traditionnelles et nouvelles signifie des retours en espèces constants pour les actionnaires.”

Exxon continue d’augmenter sa production en eaux profondes au large de la Guyane, annonçant cette semaine qu’elle y poursuivra un cinquième projet, qui devrait produire 250 000 barils de pétrole par jour à partir de 2026.

Exxon, Chevron et d’autres compagnies pétrolières ont émergé en 2022 avec des bénéfices records après que l’invasion de l’Ukraine par la Russie en février a fait grimper les prix du pétrole et du gaz. Mais les prix des combustibles fossiles ont progressivement baissé depuis lors, malgré une baisse des stocks de pétrole aux États-Unis, les investisseurs étant de plus en plus convaincus que l’économie mondiale et la demande d’énergie ralentissent.

Ces derniers jours, le prix du pétrole est passé sous la barre des 80 dollars le baril après avoir bondi à plus de 120 dollars en juin dernier. Les prix se sont légèrement raffermis après que l’Organisation des pays exportateurs de pétrole, ainsi que la Russie et leurs alliés, ont convenu plus tôt ce mois-ci de réduire la production de pétrole de 1,2 million de barils par jour d’ici la fin de l’année. Les réductions réelles s’élevaient à environ la moitié, soit une réduction de moins de 1 % de l’offre mondiale.

Les livraisons restent robustes. Les exportations russes de pétrole et de gaz n’ont pas chuté autant que les experts l’avaient prédit après que les pays européens ont commencé à acheter moins. C’est parce que la Chine, l’Inde et d’autres pays en développement achètent davantage de pétrole et de gaz russes.

Les prix mondiaux du gaz naturel liquéfié ont chuté de 45 % depuis le début de l’année. Aux États-Unis, les prix de l’essence ordinaire ont chuté d’environ 12 % et les prix du diesel de 14 % au cours des 12 derniers mois, selon AAA. La demande mondiale de pétrole et de GNL continue d’augmenter, mais lentement.

La baisse des prix des combustibles fossiles est en partie le résultat d’un temps inhabituellement chaud dans l’hémisphère Nord et surtout en Europe l’hiver dernier, qui a réduit la demande de gaz naturel et de mazout. Mais les craintes qu’un ralentissement économique mondial ne réduise l’activité manufacturière ont convaincu de nombreux commerçants que les prix continueront de baisser.

Il existe d’autres raisons pour lesquelles la demande d’essence pourrait être faible dans les années à venir. L’Agence internationale de l’énergie a prédit cette semaine qu’une voiture neuve sur cinq vendue dans le monde cette année sera électrique, contre 2 % il y a quatre ans. L’organisation a déclaré que les ventes de véhicules à batterie s’accéléreront au cours de la décennie en Chine, aux États-Unis et en Europe.

M. Wirth a déclaré que si la demande de diesel diminuait, la demande de carburéacteur augmentait. “La demande d’essence est essentiellement revenue aux niveaux d’avant la pandémie dans le monde”, a-t-il déclaré. “En Asie, nous constatons un retour de la demande alors que la Chine continue de s’ouvrir et d’augmenter la mobilité.”


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